MIRARE 2013 - MIR 220
Tatjana Vassiljeva

Haydn Concerto pour violoncelle et orchestre Hob.: 1 en ut majeur
Haydn Concerto pour violoncelle et orchestre Hob.: 2 en re majeur

With Orchestre Royal de Chambre de Wallonie and Augustin Dumay, conductor

 PENTATON 2012 - PTC 5186 458
Tatjana Vassiljeva in Berlin Philharmonic String Quintet

Dvořák String Quintet in G, Op. 77
Nocturne Op. 40
Allegro vivo (Scherzo) from String Quintet in E flat, Op. 97

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Mitreißende Spielfreude und technische Brillanz
…Neben der erwähnten Klanglichkeit überzeugen hier vor allem die klare und brillante Technik und die hörbare Freude am Spiel: zupackend und überaus rhythmisch. Das kommt besonders den volksliedhaften Elementen bei Dvoráks op. 97 zugute, die das Quintett in einem rauschhaften Freudentaumel, doch immer mit genügend Bodenhaftung, hochleben lässt…

Ulrike Klobes – kulturradio RBB, January 2012

A very strong line-up on paper indeed; fortunately one that lives up to its bill ing and, more importantly, sounds organically whole rather than a collection of individuals.
As with their parent ensemble, the playing is grounded from the bass upwards and the impulse that Shehata and Vassiljeva give cannot be underestimated.

The main work is one of Dvorak’s most immediately appealing works and is in four movements. The first is marked “Allegro con fuoco” and certainly in this account there is no waiting for the music to catch fire. From the off, line flows from instrument to instrument weaving a rich, dense texture with the glorious melodies that seem to spun easily from Dvorak’s pen. This is more like the playing of one hand rather than five separate bodies such is the musical unanimity on display and keeps ones attention rooted at moments when lesser accounts let the drama become flaccid.

The Scherzo follows and Dvorak’s writing is a curious mix of brilliance and restraint (often dynamically the opposite of the virtuosity required) that is captured by the Berliners with great aplomb: they manage to sound almost apologetic in the quieter flashy moments and wonderfully robust elsewhere. The Poco andante is, like the first movement, full of ravishing melodies that in hands such as these, where the musical line is untroubled by bow changes and the like, really come alive and just soar into your room. With complete devotion to balancing and expression, this is like a rhapsody without words and just utterly, utterly beautiful. One of those rare “to die for” moments.

After such magic from Dvorak, it is a hard act to follow yet his Finale is one – like the “American” quartet finale – where inspiration just overflows from the page and induces pleasure to all who hear it. As before, the Berliners play beautifully with a full range of expression but at no times do they indulge in expressive point-making that can ruin lesser accounts.

At 46’02, this disc is short on time but amply makes up for this with quality. Quite simply, I have had trouble stopping playing this – enormously recommended.

Polly Nomial – SA-CD.net, February 2012

 NAXOS 2011-8.572211
Tatjana Vassiljeva: Penderecki Cello Concerto N2
With Warsaw Philharmonic Orchestra and Antoni Wit, conductor

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…Seit Zweites Cellokonzert schrieb Penderecki für Rostropovich. Tatjana Vassiljeva – sie gewann 2001 den Rostropovich – Wettbewerb in Paris und wurde vom Meister höchstpersönlich gefördert – ist eine bemerkenswerte Interpretin in dieser Aufnahme. Sie setzt sich mit ihrem Cello in einem erregten Kampf gegen die Klanggewalt des Orchesters durch, das von Antoni Wit einmal mehr zu maximaler Ausdruckskraft gebracht wird. Und dieses Orchester, die Warschauer Philharmoniker, beweisen in diesem brandgefährlichen Spiel einmal mehr ihr herausragend hohes Niveau. Das alles und die ebenfalls klanglich optimale Tonaufnahme lassen mich keinen Moment zögern, diese Einspielungen als Referenzaufnahmen zu bezeichnen…
Remy Franck, Pizzicato, November 2011

Grigori Zhislin has been associated with the Viola Concerto for many years, and brings great authority to its solo part.Tatjana Vassiljeva is equally at home in the Cello Concerto. Antoni Wit and his Warsaw Philharmonic provide strong support,and the recording creates a wide and vivid sound-stage for both works.
BBC Music Magazine, Christmas’1

Le couplage de ces deux concertos composés à la suite l’un de l’autre (en 1982-1983) est désormais un classique du disque. Parmi elles on retiendra, dans le Concerto pour violoncelle, les prestations du dédicataire Rostropovitch (Erato), de Pergamenschikov (Orfeo) ou de Noras (Finlandia), les trois sous la direction du compositeur, versions auxquelles on ajoutera celle de Thedéen et Segerstam chez Bis. […] Les solistes — surtout Vassiljeva — font au moins jeu égal avec leurs devanciers[…]On perçoit combien le Concerto pour violoncelle n° 2, l’un des chefs-d’œuvre du genre de Penderecki avec le Concerto pour piano et le Premier Concerto pour violon, synthétise les acquis de la période sonoriste du compositeur (celle de Thrène et de la Passion selon Saint Luc) pour les fondre dans un langage plus traditionnel et encore plus expressif. D’une invention constante, avec ce sens de l’éclat sonore, du pathos et des climats propres au Polonais, la partition s’impose comme un classique sous la baguette de Wit.
Bernard Dermoncourt – Classica Octobre 2011

«Le second (concerto pour violoncelle de Penderecki) possède des ressources de virtuosité et d’intensité que la jeune Tatjana Vassiljeva exploite avec sûreté.»
Benoît Fauchet – Diapason Octobre 2011

Penderecki employs much of the same dissonant counterpoint and modified tonality that Bartók, Shostakovich, and other tonal modernists used, so his style is quite identifiable within the mainstream of 20th century concert music: moderately daring but recognizable within the symphonic tradition. This familiarity allows violist Grigori Zhislin and cellist Tatjana Vassiljeva a high degree of expressive freedom and immediacy that audiences can respond to, and Antoni Wit and the Warsaw Philharmonic Orchestra are able to provide accompaniment that communicates and enhances the soloists. All the same, the mood of these concertos is quite somber and serious, and the harsh clusters Penderecki employs in the early stage of the Cello Concerto No. 2 may remind listeners that this is, after all, the composer of the Threnody to the Victims of Hiroshima, and he occasionally shows his roots. Naxos provides fine reproduction in these 2008 studio recordings from Warsaw Philharmonic Hall.
Blair Sanderson – Allmusic.com, October 2011

 MIRARE 2010 - MIR 107
Tatjana Vassiljeva & Jean-Frédéric Neuburger

Chopin, Sonate pour violoncelle et piano Op.65
Alkan, Sonate de concert pour violoncelle et piano

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The Strad – May 2010
Poetic phrasing
Tatjana Vassiljeva has forceful things to say in Chopin’s Cello Sonata with pianist Jean-Frederic Neuburger (Mirare MIR 107). This intensity of feeling, coupled with her full sound and poetic phrasing make this a striking interpretation. Alkan’s Sonate de concert op. 47, a brave pairing, also receives a convincing performance. In the haunting Adagio, prefaced by a verse from the prophet Micah, Vassiljeva paints a very effective tone colour high up on the lower strings, and in the pyrotechnics of the finale, which might have frightened off less virtuosic cellists, the ensemble appears effortlessly immaculate.
Janet Banks

ArkivMusic – The Source for Classical Music!

In the Chopin Cello Sonata, Tatjana Vassiljeva and Jean-Frédéric Neuberger are competing against a superstar duo in Yo-Yo Ma and Emmanuel Ax, who play on a single Sony disc both dramatically and subtly the two Chopin works found here as well as the Chopin Piano Trio. The pair here play both chosen Chopin works with all the passion that Ma and Ax bring to the pieces, and perhaps more.
Theirs is a totally convincing recording of a fervid work that isn’t heard as much as it might be. TThis is the only disc I know that has both the Chopin and Alkan. It is brilliantly played, a find for those who want these pieces.
FANFARE: Michael Ullman

 MIRARE 2009 – MIR 086
Tatjana Vassiljeva

Bach Six Suites pour Violoncelle

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La Croix
Tatjana Vassiljeva, l’archet qui danse
Elle est russe, prodigieusement douée, lauréate en 2001 du prestigieux Prix Rostropovitch et vient de livrer une vision rayonnante et engagée des suites de Bach, cette Bible du violoncelliste. Un parcours impressionnant… mené par une jeune femme délicieuse, simple, au sourire enchanteur. Tatjana Vassiljeva, dans un français raffiné malgré quelques fautes dont elle s’excuse gentiment, se raconte sans manières. On ose le cliché : il y a dans sa façon d’être la même poésie gracieuse, la même énergie harmonieuse que dans son jeu.

Elle ne cache pas son jeu : la distinction, la sérénité, le dynamisme et la transparence ont clairement sa préférence. Aussi, il paraît plus spontané que médité, plus mathématique que littéraire. En guise de provocation, on pourrait dire qu’il semble plus authentique.

Sans pour autant céder aux poncifs, peut-on dire que l’interprétation de Tatjana Vassiljeva frappe avant tout par sa féminité? En effet, dès le célébrissime Prélude de la Première suite, on ressent une incontestable douceur dans ces légers ralentis, dans ces notes que l’on ose à peine attaquer, dans ces montées en puissance qui, finalement, n’explosent pas (on pense à Tortelier!) mais, au contraire, s’épanouissent dans une atmosphère tout en délicatesse. Cela n’empêche naturellement pas Tatjana Vassiljeva de faire montre de volontarisme dans les traits (la Gigue de la Première suite) mais, incontestablement, c’est la plénitude sonore qui l’attire au premier chef (superbe Sarabande de la Deuxième suite). On doit, à ce titre, apprécier à sa juste mesure l’effacement dont elle fait preuve, lorsqu’elle laisse une note flotter en l’air, attendant que le son produit s’évanouisse définitivement avant de jouer les suivantes (l’Allemande de la Sixième suite par exemple). La Troisième suite est peut-être la plus réussie dans la mesure où elle alterne avec un grand équilibre une atmosphère grave et réfléchie (la Sarabande, qui joue si habilement avec les silences) et la danse, dont le caractère transparaît à merveille dans les Bourrées I et II (on écoutera également celles, beaucoup plus connues, de la Quatrième suite) et, surtout, dans la Gigue conclusive.
Sébastien Gauthier

Tatjana Vassilieva / Suites pour violoncelle de Bach
Il y a encore trente ans, affronter les Suites de Bach était un défi qu’on n’osait relever avant de longues années de pratique. Aujourd’hui, tous les jeunes solistes se lancent dans cet Himalaya du répertoire pour violoncelle, à l’instar de la trentenaire Tatjana Vassilieva. Elève talentueuse de Rostropovitch, la virtuose russe propose une interprétation bien différente de celle de son maître, qui avait enregistré sur le tard une référence volontiers exubérante. A l’opposé de cette approche romantique, Tatjana Vassilieva semble jouer pour elle-même, avec une concentration nue, accentuée par une prise de son sans réverbération. On écoute avec complicité ce dialogue subtil, nourri de murmures et de silences éloquents.

“A cellist to follow.”

Tatjana Vassiljeva’s Bach Suites give off a feeling of bareness, with an obvious sadness. Recorded in a very dry acoustic, she takes the risk of putting her cello and its sonority in a naked state which allows her to break away from the uninterrupted sonority of the interpretative ‘romanticism’ and to give a great lightness to her legato. It is without doubt this that distinguishes her from all the other interpreters of today, who have been recorded with a reverberation that gives more of a lyric élan to their playing. The musician plays with short phrases, with the most striking contrasts of phrase, and with a presence of silence unknown until now.

Technically masterful, Vassiljeva’s version lies between baroque and classic: her tempi, often animated but sometimes very slow, are striking for their stability, including in the slow movements. The musician offers us a kind of winter’s journey, full of sadness without pathos, and with an elegant simplicity. In certain respects, she reminds us of Fournier.

Stéphan Vincent-Lancrin – Classica, Mai 2009

“La bible des violoncellistes revisitée par Tatjana Vassiljeva”

A force de versions nouvelles régulièrement éditées, il est bien difficile aujourd’hui d’en connaître le nombre exact, mais cela montre que ce cycle est un passage obligé pour tout violoncelliste qui rêve un jour de le graver. La présente édition nous propose une pochette attractive avec le beau sourire de l’interprète, qui se retrouve, tel un miroir (Mirare) à l’intérieur de l’album. C’est une bonne entrée en matière, n’est ce pas ? Le texte d’accompagnement rapporte quelques réflexions de la violoncelliste qui nous éclaire sur son approche. Cette artiste russe née à Novossibirsk a remporté en 2001 le Premier Prix du Concours Rostropovitch, et mène depuis une carrière internationale auprès des plus grands chefs d’orchestre.

A l’écoute de cet enregistrement, on reconnaît immédiatement la pâte de l’école russe, toute en force, en rythmes appuyés, rendant toute leur rusticité à ces suites de danses. Rostropovitch, déjà avait proposé une démonstration du genre dans son enregistrement officiel de ces suites, captées dans le cadre de l’abbaye de Vézelay. Nous sommes dans une interprétation dite «actuelle», sur violoncelle monté à la moderne, assez éloignée de ce que le courant baroque a pu apporter dans la connaissance de ces textes. La plus grande qualité de cette version réside dans le son du violoncelle, puissant, profond, racé. Belle application : l’artiste nous dit : «je crois que l’on enregistre ces suites non pas pour le public, mais pour soi», une manière d’explorer introspectivement une musique ardue, savante. L’ensemble est assez calme, sans affects apparents, ou agogique particulière, et même si les danses, par leur approche presque paysanne, comme dans certaines cantates profanes, contribuent au rebondissement du discours. Tatjana Vassiljeva défend cette œuvre avec humilité. Parfois, une fougue particulière surgit, comme dans le prélude de la sixième suite, qui monte toujours plus haut dans la tessiture, à cause, à l’origine, de ce fameux instrument à cinq cordes qui permettait une meilleure aisance dans l’aigu. Le compositeur ici s’élève, nous élève, et assouvissant ses désirs d’ascension.

Un Bach actuel, distillé harmonieusement par une grande violoncelliste de notre temps.

Frédéric Muñoz – resmusica, April 2009

ACCORD / UNIVERSAL 2005 - 4767191
Tatjana Vassilieva: Violoncelle Solo

Kodaly Sonata for Violoncello solo, Op. 8
Ysaye Sonata for Violoncello solo, Op. 28
Tcherepnine Suite for Violoncello solo, Op. 76
Cassado Suite for Violoncello solo

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BBC Music Magazine
Tatjana Vassilieva, recorded with considerable immediacy in the luxuriant ambience of the Temple de Bon Secours in Paris, delivers its [Kodaly’s] three contrasting movements with blazing commitment and passion, making light of the phenomenal technical hurdles that could so easily trap a less experienced performer. More importantly, she remains focused on maintaining structural lucidity and continuity – factors that can often be overlooked in music that has such an intrinsically rhapsodic character.
Erik Levi

Discovery Records
The beautiful and brilliant Tatjana Vassilieva’s third CD for ACCORD offers a wonderfully enterprising programme… She is already one of the leading cellists of the younger generation, and her
playing increasingly receives rave reviews – this disc has been chosen as instrumental CD of the Month, by BBC Music.

BBC Music Magazine Instrumental Choice – June 2005
By general consent Kodály’s Solo Sonata is regarded as the finest work for unaccompanied cello since Bach’s six suites…[Tatjana Vassilieva] delivers its three contrasting movements with blazing commitment and passion…Full characterisation and superlative technique in an outstanding and enjoyable CD.

Le Monde de la Musique
Une détente est apportée par les Suites d’Alexandre Tcherepnine et de Gaspard Cassado, ce qui permet à Tatiana Vassilieva de montrer toutes les facettes de son talent, où l’ampleur du son, la palette des nuances, la vitalité, l’exactitude nous émerveillent.
Jean Roy

C’est peu dire que la violoncelliste Tatjana Vassiljeva respire pleinement cette musique des tréfonds de l’âme. Elle en expurge le lyrisme torturé avec une intensité telle que son instrument (un somptueux Miremont de 1876) semble souvent près de rendre l’âme.

album tatjana vassiljevaACCORD / UNIVERSAL 2004 - 476 1279
Tatjana Vassiljeva: Schubert-Franck-Stravinsky (Violoncelle/Piano)

With Pascal Godart, piano
Schubert Sonata for arpeggione and piano, D. 821
Franck Sonata for cello and piano in A major
Stravinsky Suite Italienne pour violoncello et piano
(arr. Stravinsky & Piatigorsky)

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Gramophone, October 2004
A brilliant young Russian cellist continues to set the standard
Tatjana Vassilieva is a remarkable cellist – if you’ve not heard either of her previous recordings, I’d urge you to try this one. Her playing is exceptionally clear and accurate; the high passages in the Schubert don’t even sound difficult, so unforced is her tone and so pure her tuning. Her musicianship is of the kind that projects the sense of what she’s playing without apparent effort, and certainly without exaggeration; this helps the Arpeggione Sonata to give an impression of touching intimacy, without denying any of the work’s more showy elements.
Duncan Druce – ClassicTodayFrance.com
Tatjana Vassiljeva conserve les qualités du style violonistique avec la chaleur du timbre en plus, sans forcer le registre pathétique et ans rien perdre de la puissance symphonique inhérente à la sonate.[…] Quoiqu’il en soit le phrasé souple et finement dessiné de la jeune violoncelliste, et la netteté précise du trait font merveille, surtout dans la Tarentella et le Scherzino.
Jacques Bonnaure Les qualités inhérentes à Tatjana Vassiljeva –et que l’on avait pu remarquer dans ses précédents enregistrements- sont encore plus manifestes dans ce récital : la sonorité du Stradivarius de 1725 est d’une somptuosité à couper le souffle, sa main gauche d’une étonnante agilité, son archet d’une souplesse et d’une rapidité stupéfiantes.
Xavier Rey
album tatjana vassiljevaACCORD / UNIVERSAL 2002 - 472 722-2
Tatjana Vassiljeva: Dramatic Games (Solo Cello)

Shchedrin Russian Fragments
Dutilleux Trois strophes sur le nom de Paul Sacher
Saariaho Spins and spells
Raskatov Dramatic games
Stroppa Ay, there’s the rub
Penderecki Per Slava
Schnittke Improvisation

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The Strad – July 2003
Tatjana Vassilieva delivers a technically impeccable account of the music. But as well as offering a four de force of virtuosity she brings insight and expression to the work. One must also marvel at her interpretations of other challenging material, in particular the effective Russian Fragments by Rodion Shchedrin, wher the varied effects range from folk-inspirid pizzicato sections to flurries of scalic passage work and lyrical incantations. Both Dutilleux’s Trois Strophes sur le nom de Sacher and Penderecki’s Per Slava are well establisced in the repertoire but again Vassilieva gives a benchmark rendition combining perception with complete technical facility.Joanne Talbot – Gramophone, May 2003
All the remaining pieces rely to sonic extent on performer charisma to retain the attention. This Tatjana Vassilieva has in abundance, and I have nothing but admiration for her artistry or for Accord’s nicely judged recording.David Fanning – Le Figaro
Une sacrée personnalité ! Vainqueur du concours Rostropovitch en 2001, elle met son tempérament de feu et la richesse de sa sonorité au service des grands maîtres […] Elle se meut comme un poisson dans l’eau, à travers des langages musicaux qui reflètent bien la diversité des styles de notre époque.Avaxhome.ws
Nous sommes séduits par la variété des couleurs de l’instrument, l’imagination dont fait preuve Vassilieva dans les changements de climats. La musique de notre temps est servie par un violoncelle riche d’émotions.
Étienne Bertoli

album tatjana vassiljevaNAXOS 2000 - 8.555762
Tatjana Vassilieva: Cello Recital

With Yumiko Urabe, piano

Stravinsky Suite Italienne pour violoncello et piano (arr. Stravinsky & Piatigorsky)
Britten Sonata in C for cello and piano, Op. 65
Dutilleux Trois strophes sur le nom de Paul Sacher pour violoncello solo
Debussy Sonate pour violoncello et piano

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Gramophone, September 2002
Technical mastery which shines most strongly in moments of delicacy
The Naxos Laureate series is, like EMI’s Debut recordings, a showcase for outstanding young musicians. Tatjana Vassilieva certainly fits the bill, having won important competitions in Japan, New Zealand and France. She’s not a flashy player: the brilliant effect she makes comes rather from precision, from the feeling that technical difficulties have been completely overcome. Listen, for example, to the rhythmic exactness and fine tone of the Stravinsky finale, or to the perfectly controlled ricochet bowing in the moto perpewo last movement of the Britten.Some of the most impressive moments come when the music demands delicacy and refinement: in the Britten first movement, the occasional passionate outbursts gain in effect from being contrasted with beautifully quiet playing from both musicians. I especially enjoyed the Dutilleux, where Vassilieva’s meticulous approach to dynamic and tonal variation results in a vivid, compelling performance that avoids any sense of exaggeration or striving.
Duncan DruceThe Strad – August 2002
…her reading of Britten’s Sonata is perfectly paced to expose the work’s dark aspects. She sees the quirky second movement as nightmarish illusions, and even in the final Moto perpetuo she carries through this disturbing approach.
David DentonClassicsToday.com, July 2002
…Listen, for example, to how subtly she handles the many unconventional tonal effects in the piece. The first movement’s plucked glissandos slither and crawl around the fingerboard with complete freedom, and I also admired the sense of mystery and ghostliness in the way Vassilieva muses over the quotations from Bartók’s Music for Strings, Percussion, and Celesta.
Michael JamesonSunday Tribune (Dublin) January 2003
This young Russian cellist has already been clocking up the prizes with the Casals Prize in 2000 and Rostropovich Cello Competition in 2001. Her debut recital confirms her achievements. She has a fine ringing tone, superb rhythm and marvellous control of her instrument. Stravinsky`s Suite Italienne (from Pulcinella), Britten`s Cello Sonata, Dutilleux`sTrois Strophes and Debussy`s Sonata make up a meaty programme and a test for any player. She comes through with flying colors, just try the final of the Stravinsky or her heartfelt lamentations in the Debussy. She is excellently partnered by pianist Yumiko Urabe. An artist for one of our festivals to present soon.